เทคโนโลยีช่วยเกษตรกรเลี้ยงโลกได้หรือไม่?

หุ่นยนต์ ที่ฆ่าวัชพืชส่งปุ๋ยและพืชผลกำลังนำไปสู่การปฏิวัติเกษตรกรรมครั้งต่อไป

การเดินข้ามดินที่ไม่สม่ำเสมอเครื่องจักรขนาดเท่าสุนัขตัวเล็ก ๆ กำลังเดินผ่านต้นไม้เล็ก ๆ เป็นแถว เมื่อมันผ่านไปแต่ละต้นกล้าจะเปล่งประกายด้วย“ ตา” ที่ไม่กะพริบรวบรวมข้อมูลเกี่ยวกับสุขภาพและความสมบูรณ์ของมันและมองหาสัญญาณของโรค พร้อมกับกล้องและเซ็นเซอร์อื่น ๆ เพื่อประเมินคุณลักษณะต่างๆเช่นคุณภาพของดินหุ่นยนต์รูปแมลงขนาดจิ๋วตัวนี้คือทอมซึ่งเป็นผู้ช่วยในฟาร์มอิสระต้นแบบ ภาพรวมของอนาคตของการทำฟาร์มจะเป็นอย่างไร

อุปสรรคสำหรับเกษตรกรรายใหม่ที่เข้าสู่อาชีพความเสื่อมโทรมของสิ่งแวดล้อมและจำนวนประชากรโลกที่เพิ่มขึ้นกำลังเพิ่มแรงกดดันให้เกษตรทำมากขึ้นโดยใช้เงินน้อยลง แต่เกษตรกรและนักวิจัยกำลังดำเนินการแก้ไขปัญหาเทคโนโลยีขั้นสูงที่เป็นนวัตกรรมใหม่ ๆ เพื่อหาวิธีผลิตอาหารให้มากขึ้น – เพียงพอที่จะเลี้ยง 10 พันล้านคนภายในปี 2593 ในขณะที่ลดผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม

หุ่นยนต์อย่างทอมหวังว่าจะเป็นส่วนหนึ่งของการแก้ปัญหา รถบั๊กกี้จิ๋วเป็นหนึ่งในหุ่นยนต์สามตัวที่ได้รับการพัฒนาโดย Small Robot Company ซึ่งเป็น บริษัท เทคโนโลยีการเกษตรในสหราชอาณาจักร ในขณะที่ทอมเฝ้าติดตามการเติบโตของพืชผล แต่หุ่นยนต์อีกตัวที่มีขนาดเท่ากับรถยนต์ขนาดเล็กที่เรียกว่าดิ๊กจะเคลื่อนที่ผ่านทุ่งเพื่อกำหนดเป้าหมายวัชพืชที่อาจผุดขึ้นมา หุ่นยนต์ตัวที่สามที่เรียกว่าแฮร์รี่แน่นอน⎼จะต้องรับผิดชอบในการปลูกเมล็ดพืชในตอนแรก

“ เราตั้งเป้าไปที่ยุคใหม่ของการทำฟาร์มที่แม่นยำซึ่งพืชผลไม่ได้รับการดูแลในระดับพื้นที่ แต่ในระดับพืชแต่ละชนิด” แซมวัตสันโจนส์หนึ่งในผู้ก่อตั้ง บริษัท กล่าว “ มันเป็นสิ่งที่เป็นไปไม่ได้เมื่อคุณมีมนุษย์ทำงานหรือใช้เครื่องจักรทำการเกษตรขนาดใหญ่ที่ใช้อยู่ในปัจจุบัน”

ปัจจุบัน บริษัท มีหุ่นยนต์ Tom สองตัวที่ทำงานในไร่นาของเกษตรกร 20 คนที่ลงทะเบียนเพื่อช่วยทดลองใช้เทคโนโลยีนี้ พวกเขามีต้นแบบสำหรับแฮร์รี่และอยู่ในระหว่างการสร้างดิ๊ก ในปีหน้าพวกเขาหวังว่าจะได้พัฒนาชุดแถบเครื่องมือแบบโมดูลาร์ที่จะเข้ากับ Dick และ Harry เพื่อให้สามารถปรับใช้กับงานต่างๆในสาขานี้ได้ บริษัท กำลังทดสอบต้นแบบของระบบควบคุมส่วนกลางที่จะรวบรวมข้อมูลจากหุ่นยนต์ที่เรียกว่า Wilma วัตสันโจนส์เริ่มมองหาว่าหุ่นยนต์สามารถช่วยเปลี่ยนแปลงการทำฟาร์มได้อย่างไรหลังจากสังเกตเห็นต้นทุนเครื่องจักรที่เพิ่มสูงขึ้นในฟาร์มของครอบครัวของเขาเองในชรอปเชียร์ เมื่อมองย้อนกลับไปกว่า 25 ปีเขาสังเกตเห็นว่าผลผลิตจากที่ดินของครอบครัวไม่ได้เปลี่ยนแปลงไป ผลกำไรของพวกเขากลับขึ้นอยู่กับราคาพืชผลที่ผันผวน “ ในขณะเดียวกันต้นทุนของเครื่องจักรก็เพิ่มขึ้นทุกปี” เขากล่าว “ ฉันเริ่มพูดถึงเรื่องนี้กับชาวนาคนอื่น ๆ และทุกคนก็สังเกตเห็นแนวโน้มเดียวกัน ฉันเห็นได้ชัดว่าวิธีการดำเนินงานของเราต้องเปลี่ยนไปถ้าในที่สุดเราจะไม่เลิกกิจการ”

ความหวังของเขาในการเปลี่ยนแปลงการทำฟาร์มไม่ได้ไม่มีมูลความจริง ตลอดหลายศตวรรษที่ผ่านมานวัตกรรมและเทคโนโลยีใหม่ ๆ ไม่เพียง แต่ส่งผลกระทบอย่างมากต่อวิธีการปลูกพืชและปริมาณอาหารที่เราผลิตได้เท่านั้น แต่ยังหล่อหลอมสังคมอีกด้วย