ยีนคู่ที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวที่ทำให้สตรีมีครรภ์มีความดันโลหิตสูงขึ้นอย่างกะทันหันความดันโลหิตสูงมีผลต่อ 30% ของผู้ใหญ่ กรณีส่วนใหญ่เกิดจากปัจจัยที่สืบทอดและได้มาซึ่งต้องได้รับการรักษาในระยะยาว เพื่อป้องกันภาวะแทรกซ้อนของโรคหลอดเลือดสมองและหัวใจวาย สำหรับ 1 ใน 10 ของผู้ที่เป็นโรคความดันโลหิตสูง สามารถค้นหาสาเหตุเฉพาะและกำจัดออกได้

สาเหตุที่พบบ่อยที่สุดคือก้อนเล็กๆ ที่ไม่ร้ายแรงในต่อมหมวกไตตัวใดตัวหนึ่ง เหล่านี้เป็นต่อมที่อยู่ใกล้ไตที่ผลิตฮอร์โมนสเตียรอยด์ ฮอร์โมนอัลโดสเตอโรนกระตุ้นไตให้กักเก็บเกลือและทำให้ความดันโลหิตเพิ่มขึ้น ผลที่ตามมาก็คือภาวะที่เรียกว่าภาวะอัลดอสเตอโรน ปฐมภูมิมักนำไปสู่โรคความดันโลหิตสูงชนิดหนึ่งที่ดื้อต่อยาทั่วไป และเชื่อมโยงกับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของโรคหลอดเลือดสมองและหัวใจวายเมื่อเปรียบเทียบกับผู้ป่วยโรคความดันโลหิตสูงรายอื่น ยีนที่หลากหลายซึ่งทำให้เกิดการผลิตอัลดอสเตอโรนในระดับสูงจากก้อนเนื้องอกเล็กๆ ที่ต่อมหมวกไต การศึกษาล่าสุดของพวกเขาซึ่งตีพิมพ์ในวารสารNature Geneticsคือการค้นพบโรคอัลดอสเตอโรนิซึมปฐมภูมิรูปแบบใหม่ที่เกิดจากความบังเอิญของตัวแปรใหม่คู่หนึ่งซึ่งมักเกิดขึ้นพร้อมกันเสมอ ผู้ป่วยส่วนใหญ่เป็นสตรีที่มีอาการความดันโลหิตสูงและโพแทสเซียมในเลือดต่ำอย่างกะทันหันในช่วงเดือนแรกของการตั้งครรภ์