โรคปอดอุดกั้นเรื้อรังเป็นโรคที่เกิดจากการสูบบุหรี่ที่ลดการทำงานของปอดและทำให้หายใจลำบาก เป็นสาเหตุการตายอันดับสามของโลก สำหรับโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังจะส่งผลต่ออาการเท่านั้น ไม่ใช่การลุกลาม การระบุว่าใครจะเป็นปอดอุดกั้นเรื้อรังก่อนที่จะได้รับเป็นกุญแจสำคัญในการหาวิธีสกัดกั้นโรคในระยะเริ่มแรกกลุ่มยีนที่ทำงานอยู่ในผู้สูบบุหรี่และอดีตผู้สูบบุหรี่ที่สูญเสียการทำงานของปอดเร็วขึ้น

ยีนเหล่านี้อาจมีประโยชน์ในการทำนายว่าคนกลุ่มใดที่เสี่ยงต่อการทำงานของปอดลดลงเนื่องจากการสูบบุหรี่ การค้นพบของเราว่ายีนของทางเดินหายใจเปลี่ยนไปก่อนที่การทำงานของปอดจะลดลงอย่างรวดเร็วควรให้ความหวังกับผู้ป่วยโรคปอดอุดกั้นเรื้อรัง การทดสอบในลักษณะนี้สามารถช่วยให้แพทย์ระบุผู้ที่มีความเสี่ยงต่อโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังก่อนที่จะได้รับ และช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ค้นหาวิธีการรักษาใหม่ ๆ ที่จะหยุด โรคนี้ก่อนที่จะแย่ลง การสูบบุหรี่และโรคที่เกี่ยวข้องกับการสูบบุหรี่ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงในทางเดินหายใจและปอด