การบำบัดด้วยเลือดกำเดาไหลซึ่งใช้ยาละลายลิ่มเลือดหรือวิธีการทางกลเพื่อคลายการอุดตันของหลอดเลือดแดงที่อุดตัน เป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพมากที่สุดสำหรับอาการหัวใจวาย แม้ว่าจะช่วยลดความเสียหายของหัวใจได้อย่างมาก แต่ผู้ป่วยที่รักษาด้วยวิธีนี้ยังคงได้รับความเสียหายอยู่บ้าง ซึ่งประมาณครึ่งหนึ่งเป็นผลมาจากการรักษาเอง

นี่เป็นเพราะการฟื้นฟูอย่างรวดเร็วของการไหลเวียนของเลือดในเนื้อเยื่อหัวใจที่ขาดออกซิเจนสามารถนำไปสู่การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของอนุมูลอิสระ เมื่อปล่อยทิ้งไว้โดยไม่ได้ตรวจสอบ การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของอนุมูลอิสระจะทำให้เกิดความเครียดจากปฏิกิริยาออกซิเดชัน ซึ่งอาจทำให้เซลล์กล้ามเนื้อหัวใจตายและบาดเจ็บที่หัวใจ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของภาวะที่เรียกว่าภาวะขาดเลือดขาดเลือด/อาการบาดเจ็บที่การกลับเป็นซ้ำ แม้ว่านักวิทยาศาสตร์ได้พิจารณามานานแล้วว่าเนื้อร้ายเป็นรูปแบบการตายของเซลล์ที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ ชี้ให้เห็นว่าบางรูปแบบเกิดขึ้นในลักษณะที่มีการควบคุมอย่างเข้มงวดซึ่งอาจเป็นเป้าหมายสำหรับการรักษา ไม่ค่อยมีใครรู้เกี่ยวกับวิธีการควบคุมการตายของเซลล์ประเภทนี้ ซึ่งทำให้ Cheng พิจารณาอย่างใกล้ชิด